¿Qué dice la Biblia sobre el alma?

Entonces, ¿qué es el alma? ¿Es algo más que la parte no corporal de una persona? La Biblia parece enseñar que lo es. El alma es un ser vivo integrado, que comprende tanto partes físicas como no físicas.

¿Qué dice la Biblia sobre el alma?

¿Qué es el alma? Esta pregunta ha sido formulada y respondida muchas veces a lo largo de los años. Y las respuestas a esta pregunta varían considerablemente. La naturaleza del alma es difícil de definir por completo, y no pretendo tener una comprensión completa del tema. Pero este artículo hará un breve estudio de la Biblia y verá lo que tiene que decir.

El alma en el pensamiento griego

Puede parecer extraño discutir la concepción griega del alma en un artículo sobre lo que enseña la Biblia. Pero es importante entender algo de la influencia que ha tenido el pensamiento griego en la perspectiva cristiana del alma.

Para los primeros filósofos griegos, el alma era bastante distinta del cuerpo, formando un dualismo. El alma era inmortal pero aprisionada dentro de un cuerpo mortal.

Muchas de sus escuelas de pensamiento sostenían que las almas se alojan en una serie de cuerpos físicos hasta que se vuelven lo suficientemente virtuosas como para finalmente escapar del ciclo. Esto es similar a la reencarnación de las religiones orientales, y puede ser que los griegos estuvieran algo influenciados.

Si bien el cristianismo rechaza con razón la idea de la reencarnación, la dualidad de alma y cuerpo es un concepto que comparten muchos pensadores cristianos. Una mirada a lo que dicen las Escrituras ayudará a determinar si ese punto de vista es válido o no.

El alma en el Antiguo Testamento

La palabra hebrea nepeš  es la palabra traducida como “alma” en el Antiguo Testamento. Se encuentra 754 veces en el Antiguo Testamento y también se traduce a una variedad de otras palabras en inglés, incluyendo ser, vida, yo, tú, corazón, gente y criatura.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el relato de cómo Dios formó a Adán en el capítulo 2 de Génesis. Dios lo formó del polvo, insufló en él aliento de vida y se convirtió en un alma ( nepeš ) o ser viviente. Pero este no es el primer uso de nepeš en el relato de la creación.

En Génesis 1:20 , Dios creó los seres vivientes ( nepeš ) que habitaban los mares. Y en Génesis 1:24 , Dios creó los seres vivientes ( nepeš ) sobre la tierra según sus especies. Y finalmente, en Génesis 1:30 , Dios dio las plantas verdes a todo lo que tenía aliento ( nepeš ) de vida en él.

Algunos otros lugares donde se usa  nepeš  se muestran a continuación:

  • “Adán nombró a todo ser viviente ( nepeš )” ( Génesis 2:19 ). “Dios exigirá cuentas por la vida ( nepeš ) de un humano” ( Génesis 9:5 ).
  • “Abram tomó a su mujer Lot, sus posesiones y todo el pueblo ( nepeš ) que habían adquirido en Harran y se fue a Canaán” ( Génesis 12:5 ). “Los ángeles dijeron a Lot y su familia que huyeran para salvar sus vidas ( nepeš )” ( Génesis 19:17 ).
  • “El corazón de Siquem ( nepeš ) se sintió atraído por Diana” ( Génesis 34:3 ). “Por una lesión grave, tomarás vida ( nepeš ) por vida ( nepeš )” ( Éxodo 21-23 ).
  • “Si algún miembro ( nepeš ) de la comunidad peca sin querer” ( Levítico 4:27 ). “Los sacerdotes no deben acercarse a un cadáver ( nepeš )” ( Levítico 21:11 ).
  • “Amarás a Jehová tu Dios con todo tu corazón y con toda tu alma (nepeš) y con todas tus fuerzas” ( Deuteronomio 6:5 ).

Como puede ver en esta breve lista, el concepto del alma del Antiguo Testamento no es en lo que pensamos a menudo. En el Antiguo Testamento, todo ser viviente es un alma ( nepeš ), no sólo los humanos.

Un nepeš  puede morir y otra persona puede adquirirlo como esclavo. Todos esos usos son contrarios a cómo la mayoría de nosotros pensamos en el alma.

El único pasaje mencionado anteriormente que podría usarse para apoyar un alma distinta del cuerpo es Deuteronomio 6:5 .

Pero considerando otros usos de  nepeš , debe preguntarse si el pasaje de Deuteronomio enumera partes discretas de una persona o si se refiere a la persona completa y todo lo que es.

El alma en el Nuevo Testamento

En el Nuevo Testamento, la palabra griega psychē  es la palabra traducida como alma. Esta palabra se encuentra en el Nuevo Testamento 102 veces y también se traduce como vida, corazón, mente, tú  y  hombre, entre muchas otras, siendo vida la palabra más común.

Psychē se usa con frecuencia para referirse a la persona en su totalidad. Pero en otras ocasiones, es distinta del cuerpo.

La siguiente lista le dará una muestra de cómo se usa esta palabra en el Nuevo Testamento:

  • “No os preocupéis por vuestra vida ( psychē ), por lo que comeréis o beberéis; o sobre vuestro cuerpo, qué habéis de vestir” ( Mateo 6:25 ).
  • “No temáis a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma ( psychē ). Más bien, tened miedo de Aquel que puede destruir tanto el alma ( psychē ) como el cuerpo en el infierno” ( Mateo 10:28 ).
  • “Porque ni aun el Hijo del Hombre vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida ( psychē ) en rescate por muchos” ( Marcos 10:45 ).
  • “Así como el Padre me conoce y yo conozco al Padre, y doy mi vida ( psychē ) por las ovejas” ( Juan 10:15 ).
  • “Hombres que han arriesgado su vida ( psychē ) por el nombre de nuestro Señor Jesucristo” ( Hechos 15:26 ).

El pasaje de Mateo 6:25 , a primera vista, parece separar la psique  y  el cuerpo . Pero si ese es realmente el caso en este pasaje, tendrías que considerar qué valor tienen la comida y la bebida para una entidad no corporal.

Esto parecería ser más una cuestión de paralelismo donde la psique y  el cuerpo son solo dos formas diferentes de decir lo mismo.

Mateo 10:28 es más claro en su distinción entre la psique  y  el cuerpo . Satanás puede destruir el cuerpo pero no puede dañar la psique.

1 Tesalonicenses 5:23 también apoya una distinción entre el cuerpo y la psique , aunque agrega un tercer componente, el espíritu.

Pero si consideramos la psique  como una parte inmortal no corpórea de nosotros, entonces los pasajes que se refieren a dejar nuestra psique  o arriesgar nuestra  psique se vuelven más desafiantes.

Y cuando Jesús entregó su  psique por nosotros, ciertamente se refería a su vida física en lugar de renunciar a su ser inmortal.

La mayoría de las veces, parece que psychē  se usa de manera muy similar a nepeš , refiriéndose a la persona en su totalidad. Los componentes físicos y espirituales de la vida están estrechamente unidos. Al menos hasta que los separe la muerte física.

El alma y el cuerpo

Debería quedar claro por la forma en que se usan nepeš y psychē  en la Biblia que no se respalda una distinción clara entre cuerpo y alma, nuestras partes corporales y no corporales. Esa distinción es una que ha sido adoptada en el cristianismo desde el pensamiento griego.

En las escrituras, soy un alma en lugar de un alma que vive en un cuerpo. Si bien algunos pasajes respaldan alguna forma de distinción entre los dos, la mayor parte de las Escrituras no hace esa distinción. Tanto es así que al morir, es el alma la que se dice que muere.

Las grandes criaturas del mar y las bestias que viven en la tierra también se identifican como almas. Un alma es un ser vivo, que respira y probablemente piensa. No es exclusivo de los humanos. Lo que es único para nosotros es que la muerte no es el final para nosotros.

El alma después de la muerte

Entonces, ¿qué sucede cuando mi parte física deja de funcionar? ¿Cuando muera? ¿Qué sucede con mi parte no corpórea, esa parte que a menudo identificamos como el alma?

Pero en resumen, estamos, por un tiempo, desnudos. Ausentes de nuestros cuerpos pero presentes con el Señor. Y esperando la resurrección al final de la era cuando seremos nuevamente unidos con un cuerpo y seremos completos.

¿Qué significa esto?

Entonces, ¿qué es el alma? ¿Es algo más que la parte no corporal de una persona? La Biblia parece enseñar que lo es. El alma es un ser vivo integrado que comprende tanto partes físicas como no físicas. Y eso es cierto tanto para los humanos como para los animales.

Si bien se puede establecer una distinción entre las partes corporales y no corporales de una persona, es como establecer una distinción entre el brazo y la pierna de una persona.

No son lo mismo, pero ambos son necesarios para una persona completa. Aun así, tanto la parte física como la no física de mí son necesarias para una persona completa, un alma.

Un alma será desvestida temporalmente en la muerte. Pero, al menos para los creyentes, ese estado de desnudez es temporal. En la resurrección al final de la era, será revestido con un cuerpo nuevo, uno que durará por la eternidad.

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