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Panorama de la Teología Africana

25 enero, 2016

Interesante documento de Daniel Peña acerca de la Teología Africana

Por: Daniel Peño

La clausura del Año Jubilar Comboniano nos ofrece la oportunidad de acercarnos, a vuelo de pájaro, al trabajo teológico africano de mujeres y hombres que, con su reflexión a partir de la fe, tratan de responder a los anhelos más profundos de sus hermanos en una cultura por demás diversa y compleja.

Sumario. I. Introducción. II. Revisión histórica de la Teología Africana. III. Esquema de la Teología Africana. IV. El método teológico de la TA. V. Áreas teológicas. VI. Futuro de la Teología Africana.

I. Introducción

Sin duda, África ocupa un lugar primordial en la historia de la evangelización. Alejandría en Egipto y Cartago en el actual Túnez fueron en la edad antigua los centros principales de la cristiandad en ese continente. De hecho, en los cinco primeros siglos de la Iglesia el cristianismo se difundió rápidamente por el norte de África hasta Etiopía, pero la invasión islámica frenó su expansión y prácticamente lo detuvo, con excepción de la iglesia copta en Egipto y la iglesia de Etiopía, las cuales sobreviven al día de hoy. A partir del siglo XV, en plena época de los grandes descubrimientos geográficos, la fe cristiana se hizo presente en las costas occidentales africanas y en las costas orientales del África austral, aunque no repercutió más allá de esas zonas y su arraigo en la cultura africana no fue del todo profundo. En los siglos XVIII y XIX, junto con los exploradores europeos, llegarán también los religiosos y religiosas de las congregaciones propiamente misioneras.

Esta última etapa de la evangelización de África se localiza sobre todo en el África negra, subsahariana, con una eficacia notable. Sin embargo, el juicio histórico no puede ser menos realista, pues junto con el capellán llegó también el colonizador, ayudado en ocasiones por el primero. En efecto, la lógica imperial y el absoluto colonial eran el contexto en el que la Iglesia trabajaba. La religión cristiana, para muchos africanos, era «la religión de los blancos». Incluso, como afirma el teólogo católico congolés Alphonse Ngindu Mushete, profesor de Teología en la Universidad de Kinshasa, «los cristianos de África desean subrayar que, en su continente, la evangelización se ha llevado a cabo manteniendo un vínculo muy estrecho con la colonización. Los misioneros europeos ni supieron ni pudieron evitar las ambigüedades de su propia situación histórica».

Será hasta mediados del siglo XX cuando la conciencia africana comience a expresar la necesidad de vivir una fe en Cristo más acorde con los valores, las inquietudes y la cultura del continente negro.

II. Revisión histórica de la Teología Africana (TA)

Cada época evangelizadora en África ha tenido su propia teología, lo que ha determinado las prácticas pastorales y sus resultados. Cada sistema teológico tiene su fundamento en una concepción histórica de la fe arraigada en un contexto concreto, que, en ocasiones, ha favorecido la fidelidad al Evangelio y, en otras, lo ha traicionado. En general, las corrientes teológicas que han inspirado la acción evangelizadora en África y que han acompañado el caminar en la fe del pueblo son: la teología misionera, la teología africana crítica, la Black Theology o teología negra sudafricana y la teología africana de la liberación.

La teología misionera ha tratado de responder a la pregunta sobre el objetivo de la misión. La primera contestación se dio a través de la teología de la salus animarum o teología de la salvación de las almas –sustentada en las bulas pontificias del siglo XV con las que se cedía el derecho a la conquista política y «espiritual» de las tierras descubiertas a Portugal y España– para la cual los negros, portadores de la maldición bíblica de Cam (Gén 9,25-27) eran salvajes a los que había que convertir para prevenir su entrada segura al infierno. La cultura de estos pueblos era rechazada y satanizada, y ellos sólo podían sobrevivir en la medida que aceptaran la Buena Nueva traída por el misionero. Pero lo que consistía en «aceptar la Buena Nueva» no era más que un intento de «romanización uniformadora y salvadora», un modelo religioso y cultural que no puede imponerse sin más en todas las culturas al riesgo de hacerles perder sus valores tradicionales.

Una segunda respuesta, la teología de plantatio Ecclesiae, sustituyó a la teología de la salvación de las almas desde la década de 1920. En este caso, los pueblos son una tabula rasa sin civilización a los que hay que edificar implantando la Iglesia con todas sus estructuras salvíficas (personal, obras y métodos). Los misioneros actuaban, pues, sin conciencia de ser agentes de la romanidad cristiana. Las comunidades surgidas de este modelo «nacían viejas» (F. Eboussi, teólogo camerunés), esculpidas sobre las europeas, sin creatividad ni originalidad, con ritos y oraciones prestados.

La tercera respuesta se dio con la teología de la adaptación, un intento alternativo de revertir los planteamientos de las dos primeras teologías. Su primera expresión fue el dossier titulado Diez padres negros se interrogan (1956), firmado por un grupo de jóvenes sacerdotes negros que se preguntaban por el futuro de la misión y de su teología. Algunos debates realizados después en universidades y centros teológicos impulsaron la propuesta de una teología que encontrara puntos de inserción del mensaje cristiano en la cultura africana. El reverendo Mulango (1965) describe brevemente esta teología asegurando que «no se trata de otra cosa más que de presentar el dogma de manera accesible al pueblo (africano)». Y aunque sentó las bases para una verdadera teología de la inculturación, el peligro del concordismo en este sistema teológico era evidente en la medida que se trató de hacer coincidir a veces a la fuerza ciertos puntos de la fe cristiana con algunos aspectos aislados de la cultura africana.

La teología africana crítica surgió a partir de los años sesenta con dos preocupaciones: estrechar los vínculos con las fuentes principales de la revelación (la Biblia y la Tradición) y abrirse al mundo africano y sus problemas. Los representantes de esta corriente niegan que pueda existir una teología universal debido a la pluriculturalidad de los pueblos en que Dios se revela. No existe una teología sino varias teologías cristianas, como han existido y existen diversos modelos de Iglesia desde la época antigua. Los africanos apuestan por una teología africana específica, no basada en los sistemas de pensamiento griegos o romanos; una teología que asuma la experiencia religiosa y cultural de los pueblos africanos; una teología que responda a las preguntas de la sociedad africana en sus condiciones concretas y que propicie un futuro esperanzador y válido a la fe cristiana.

En esa línea se ubica la teología negra sudafricana o Black Theology –expresión acuñada en Estados Unidos por James Cone en 1970–, que se presenta como una reacción crítica al racismo y al apartheid en Sudáfrica, considerados como fenómenos ligados a la expansión del capitalismo europeo y norteamericano. De entre sus representantes se puede destacar el trabajo del teólogo luterano sudafricano Manas Buthelezi, quien propone un enfoque antropológico que asuma al hombre africano en su situación real, en su negritud, es decir, en la totalidad de su existencia cotidiana, la cual ha sido vapuleada y negada. Los esfuerzos de esta teología negra irán encaminados a provocar que la negritud vuelva a ser expresión de humanidad y del proyecto originario de Dios. De ahí que autores como Allan Boesak (1977) hablen de la black theology como una teología en-situación o teología contextual, porque expresa mejor el contexto histórico en el que se halla el pueblo sudafricano, históricamente formado por el colonialismo y, por tanto, históricamente modificable.

La teología africana de la liberación es otra corriente que radicaliza el anuncio y la práctica del Evangelio en el África subsahariana pero resaltando el aspecto social y el carácter liberador. De esta manera se inserta en las llamadas Teologías del Tercer Mundo, entendido éste último, en palabras de la teóloga filipina Virginia Fabella, como «una calidad de vida y una situación social caracterizadas por la pobreza y diversas formas de opresión y marginación». Se trata de una corriente que pretende descolonizar la teología del influjo occidental colonizador y provocar una ruptura epistemológica con las teologías del Primer Mundo y su método deductivo, a fin de centrarse en un método más inductivo que establezca una reflexión y una praxis más realistas y significativas tendientes a no romper la relación entre la fe y la vida del pueblo africano oprimido.

Cualquiera de las tres corrientes propias de la teología africana –crítica, negra o de liberación–, no deja de fundamentarse en las fuentes de la revelación: la Biblia, la tan frecuentemente olvidada fuente de la historia y la tradición eclesial (padres de la Iglesia y concilios), pues, ante todo, los teólogos africanos mantienen viva la unidad eclesial pero en la diversidad cultural en que están históricamente situados.

Ahora, para comprender más globalmente la teología africana, presentemos sus fuentes, su método y sus características.

III. Esquema de la teología africana

Los teólogos reunidos en Dar-es-Salam (Tanzania) en agosto de 1976 y en Accra (Ghana) en diciembre de 1977, pertenecientes a la Asociación Ecuménica de Teólogos del Tercer Mundo (EATWOT, por sus siglas en inglés), establecieron las bases para lo que sería el posterior desarrollo de la TA propia del África subsahariana o negra. El documento de la primera reunión dejó en claro que las corrientes teológicas del Tercer Mundo, entre las que se ubican las africanas, «tienen en común la prevalencia que otorgan al contexto vital, histórico, racial, sociológico, cultural, político, económico, etc., de sus respectivos pueblos; el afán porque el pensamiento aterrice en la acción a favor de la libertad y de la justicia; el empeño por una nueva relectura del Evangelio desde una situación cultural, política, económica, etc., totalmente diferente de la clásica y habitual en los países colonizadores de la antigua cristiandad».

Ante todo, la TA quiere contestar con realismo al gran interrogante pastoral: ¿Cuál es la contribución de la Iglesia a la construcción de una más justa sociedad africana? Para responder, los teólogos africanos se pronunciaron en Dar-es-Salam en contra de la teología legitimadora del poder, la colonización y la opresión: «Rechazamos, por irrelevante, todo tipo de teología académica y divorciada de la acción. Estamos dispuestos a un radical cambio de sentido en la epistemología que haga de tal afán nuestro primer acto teológico, y empeñados en una reflexión crítica sobre la praxis histórica del “Tercer Mundo”».

La teología resultante fue esquematizada en la reunión de Accra de la siguiente manera:

a) Contexto de la TA: La experiencia colonial occidental de despersonalización y de invasión cultural.

b) Tendencias: 1ª Aproximación que ve en los valores de las tradiciones religiosas una preparación para el Evangelio; 2ª Tendencia que surge del contacto con la Biblia, las realidades africanas y el diálogo con las teologías no africanas; y 3ª Corriente propia de Sudáfrica que parte de las experiencias de dominación y opresión.

c) Fuentes de la TA: 1) Biblia y la herencia cristiana; 2) Antropología africana; 3) Religión tradicional africana; 4) Iglesias independientes africanas; y 5) Otras realidades africanas (arte, familia, hospitalidad y demás).

d) Características: Los teólogos africanos creen que una reflexión comprometida con la realidad de su continente tiene que ser contextual (desde la vida africana), liberadora (porque la opresión es no sólo cultural, sino también económica y política) y feminista (porque el sexismo es una de las causas capitales de los males de la sociedad africana).

Para complementar el esquema, se pueden agregar un breve elenco de los lugares histórico-teológicos que constituyen el punto de partida de la labor teológica africana. Ésta última es profundamente fiel al espíritu que atraviesa toda la Biblia: la experiencia fundamental del Éxodo. El Dios que Israel, la Iglesia y en concreto la Iglesia africana encuentran es el Dios que libera a sus hijos de la opresión, porque mientras su pueblo siga aplastado, la alianza será irrealizable e ilusoria. El «Egipto» (como lugar teológico, no geográfico) de los africanos –lugar de revelación por antonomasia del Dios de la vida– lo encuentran los teólogos africanos en:

la opresión, cuyos ordenamientos sociales, económicos y políticos provocan una distribución injusta de la riqueza y el poder y fomentan creencias y actitudes que mantienen a las elites en la permanencia del poder. Sus víctimas son las mujeres, los ancianos, los discapacitados, los niños y todos aquellos que son mantenidos en la subordinación.

la violencia, vista por el jesuita camerunés Engelbert Mveng como violencia de la «aniquilación antropológica», es decir, «la eliminación sistemática de la humanidad de un pueblo». La violencia despoja a las hijas y a los hijos de Dios de su identidad, su dignidad, su libertad, sus ideas, su historia, su idioma, su universo de creencias, sus esperanzas y ambiciones. La peor suerte de esta violencia, generada por las estructuras de poder, la sufren las mujeres y los niños, pobres entre los pobres.

la pobreza, considerada como no natural sino estructural, lo que conduce a no culpar a los pobres de su situación sino a todo un sistema sostenido en parte por una teología avasalladora. La pobreza, definida por el teólogo peruano Gustavo Gutiérrez como «un modo de existencia subhumano por debajo del nivel de las necesidades básicas, como una situación escandalosa incompatible con la Biblia», es vivida en África como ya la había descrito Mveng: una pobreza de identidad, cuyos efectos son el despojo de los propios modos de vida y de la herencia cultural, lo que produce una falta de autoestima que lleva a los africanos a interiorizar los valores y los modelos de los opresores. Los teólogos africanos saben que lo que necesitan los pobres del continente no es caridad, sino justicia.

el sexismo, como comportamiento cultural que controla y reduce a las mujeres a la impotencia. En su raíz se encuentra el androcentrismo, que impregna toda estructura económica, política y cultural, incluso religiosa y teológica. En este último sentido, la misión y la teología (los misioneros y los teólogos) llegan a fomentar la opresión de las mujeres debido a una conciencia todavía muy arraigada en el patriarcalismo y la jerarquía. El patriarcalismo, de acuerdo con María Pilar Aquino, teóloga mexicana, «afirma la idea de que lo masculino es la norma por la que se rige todo lo humano». Así, el poder, las religiones, la Iglesia y la sociedad, deben estar regidos por los varones, puesto que de esta manera se confirma el orden establecido por el mismo Dios. La teología feminista da una respuesta desde una reflexión y acción que ponen de manifiesto la violencia que causan las actitudes y convicciones sexistas. Pero también denuncian la aceptación y la tolerancia que algunos teólogos y teólogas tienen ante el sexismo, con lo cual la liberación de esta estructura no puede cristalizarse.

IV. El método de la Teología Africana

Apartado especial merece el método que los teólogos africanos emplean. Antes hemos de aclarar que no existe un método uniforme para todos, puesto que, por el carácter contextual de la TA, el método dependerá del marco histórico en que una reflexión teológica determinada se realiza. Pero sí se pueden esbozar algunas líneas generales.

Una pauta inicial la dieron los teólogos africanos en Accra cuando compartieron la convicción de que «la situación africana requiere una nueva metodología teológica que sea diferente de las teologías dominantes de Occidente». La TA debe entonces definirse «de acuerdo con las luchas del pueblo en su resistencia contra las estructuras de dominación».

De lo anterior se deriva que en el método teológico africano las dimensiones preferenciales de la fe serán la experiencial (fides qua) –en la que se resalta la experiencia de Dios en los pobres– y la dimensión práctica (fides formata) –porque sólo cuando se pone en práctica se vuelve inteligible la fe–, aunque en la base esté la dimensión cognitiva (fides quae), en la cual la fe se hace doctrina salvífica desde la revelación del Dios del Éxodo.

La TA emplea también mediaciones analíticas que son instrumentos teoréticos con los cuales trata de comprender las realidades históricas de que se ocupa. Son ciencias auxiliares como la etnología, la sociología, la historia, la economía y otras, pero siempre bajo el régimen crítico de la fe. La filosofía que forma parte del discurso teológico africano es más bien la de la sabiduría popular, la filosofía de las tradiciones africanas con sus múltiples imágenes acerca de los ancestros, los animales, y demás.

El lenguaje de la teología es necesariamente analógico, que a su vez se divide en analógico conceptual (Dios es justo, omnipotente, etc.), preferido de la teología escolástica, y metafórico, que emplea imágenes y símbolos y es concreto por esencia (Dios es el Antepasado, el Guía, el Curador). El segundo tipo de lenguaje es el preferido por la TA, porque los teólogos que lo emplean saben de la capacidad evocadora y movilizadora que tiene para despertar, concienciar y activar al pueblo.

Finalmente, el ritmo que tiene el método de la TA es muy parecido al de las teologías latinoamericanas, pues emplea también, en general, los tres momentos de la mediación analítica (ver), la mediación hermenéutica (juzgar) y la mediación práctica (actuar).

V. Áreas de la TA

De las muchas áreas concretas en que ha incursionado la TA tomaremos tres a modo de ejemplo del pensamiento teológico africano.

La cristología que se está elaborando en África es, según Charles Nyamiti, teólogo católico de Tanzania, «irremediablemente pluriforme», por las diferencias confesionales, políticas y culturales de sus autores. Es, a grandes rasgos, una cristología pragmática y holística. Algunos elementos que unifican las diferentes cristologías son: la firme confianza en la Biblia y en la Tradición eclesial, la acentuación de las enseñanzas tradicionales africanas, el uso de la imaginería y el simbolismo africanos y la atención al contexto sociocultural. Jesucristo es considerado como el Gran Antepasado, el Jefe o el Hermano mayor, con lo que se busca dar alivio a los dolores de la gente ante la injusticia y la opresión. De Jesús se resalta su actuación, más que su unión hipostática u otras cuestiones más bien escolásticas, porque es Jesús quien ayuda a tratar cuestiones concretas como el hambre, el desempleo, los espíritus malignos, las enfermedades y la muerte. Los cristianos africanos tienen la firme convicción de que Jesús le da un elevado valor a sus vidas.

La eclesiología africana tiene como preocupación principal crear una comunidad cristiana auténticamente africana y cristiana. La figura fundamental de la Iglesia es la comunidad, en la cual todos sus miembros participan y colaboran en un plano de igualdad. Algunos modelos como las pequeñas comunidades cristianas (el equivalente de las CEB) no han funcionado debido en parte al carácter clerocentrista de la Iglesia. Pero los modelos basados en las imágenes de la familia, el clan, el linaje y la solidaridad sí han podido persistir tanto en ambientes católicos como protestantes. Incluso en las Iglesias independientes, de corte carismático, el sentido de comunión de sus miembros se sigue considerando. Por otro lado, el ecumenismo ha sido una de las mayores preocupaciones de casi todas iglesias misionales de África en las últimas décadas.

La teología feminista, surgida a mediados de los años setenta, ha criticado con energía los aspectos de la cultura africana que deshumanizan a las mujeres y ha distinguido los que resultan fortalecedores. Con la creación en 1989 del Círculo de Teólogas Africanas Comprometidas las mujeres de distintas tradiciones religiosas pudieron reunirse para fomentar el discurso multirreligioso y fomentar la solidaridad entre ellas. La teología que elaboran de forma escrita u oral es sanadora (porque busca eliminar los mitos negativos y los estereotipos que dominan a mujeres y a varones), dialogal (porque invita y acepta toda clase de voces), integradora (porque integra lo africano fijándose más en los distintos grupos étnicos que en las naciones) y liberadora (porque con su impulso dinámico, creativo y liberador puede mejorar la existencia humana y defender la naturaleza).

VI. ¿Tiene futuro la Teología Africana?

Como cualquier otra teología contextual, la TA tiene un futuro prometedor en la medida que no abandona su punto de partida histórico (la situación de la mujer y del hombre africanos actuales), y mientras siga generando una visión y un compromiso que debilite progresivamente los fundamentos de la opresión, los alcances del poscolonialismo y de la sociedad patriarcalista. Será vigente en tanto siga constituyéndose como una hermenéutica cultural y teológica que guíe a los africanos en sus resistencias a la violencia, la dependencia económica y la victimación. Y gozará de significatividad mientras siga representando, en palabras del teólogo camerunés Jean-Marc Ela, la «edad de la responsabilidad en la investigación del lenguaje de la fe» y continúe promoviendo un auténtico «cristianismo creíble».

Principales fuentes consultadas:

Virginia Fabella y R. S. Sugirtharajah (dirs.), Diccionario de Teologías del Tercer Mundo, Editorial Verbo Divino, Estella, 2003.

Rosino Gibellini, Itinerarios de la Teología Africana, Editorial Verbo Divino, Estela, 2001.

Rosino Gibellini, La Teología del Siglo XX, Editorial Sal Terrae, Santander, 1998.

One Comment
  1. 26 enero, 2016 8:44 am

    ES MUY IMPACTANTE ESTE TEMA DE LA TEOLOGÍA AFRICANA, MUCHOS DE LOS CRISTIANOS DE AMÉRICA SOLAMENTE CONOCEMOS DE LAS CORRIENTES MISIONERA CRISTIANA, Y POR ESTE PANORAMA TEOLÓGICO ESTAMOS CONOCIENDO: LA TEOLOGÍA MISIONERA CON DOS ASPECTOS IMPORTANTES LA TEOLOGÍA DE LA SALVACIÓN Y LA TEOLOGÍA DEL PLANTATIO ECCLESIAE. LUEGO LA TEOLOGÍA CRISTIANA CRITICA (BIBLIA Y LA TRADICIÓN).APARECE LA TEOLOGÍA NEGRA SUDAFRICANA; Y POR ULTIMO LA TEOLOGÍA AFRICANA DE LA LIBERACIÓN CON UN PARECIDO A LA TEOLOGÍA DE LA LIBERACIÓN DE AMÉRICA..

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