¿Dice la Biblia que los cristianos tienen que asistir a la iglesia?

La iglesia no es beneficiosa porque es la iglesia, es beneficiosa porque nos sumergimos en una comunidad de apoyo, aliento y ministerio. Es posible que Jesús no le exija que asista a la iglesia, pero eso no significa que no le pida que participe.

Por: Rev. Kyle Norman

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La pregunta se presenta en una miríada de formas. ¿Tenemos que ir a la iglesia para ser cristianos? ¿Tenemos que ir a la iglesia para ser salvos? ¿Tenemos que ir a la iglesia para llegar al cielo? Cada uno es solo una variación de la pregunta más amplia: ¿Es necesaria la asistencia a la iglesia para la vida cristiana? 

La pregunta en sí parece bastante simple. Presupone una respuesta de «¡Sí!» ¡o no!» Google la pregunta y encontrará una multitud de sitios que ofrecen opiniones de una forma u otra. Pero, ¿es realmente así de simple?

La dificultad con esta pregunta es la forma problemática en que se construye. ¿Qué queremos decir con «tengo que«? ¿Estamos sugiriendo que cualquier confesión de fe queda nula y sin valor si uno no se sienta en un banco de madera los 50 domingos del año? 

Si es así, ¿Qué significa esto para las personas que trabajan por turnos o que tienen varios trabajos para mantener a la familia? Si uno no puede ir a la iglesia el domingo por la mañana, ¿se revoca su salvación? En el siglo III, San Cipriano de Cartago escribió la famosa frase «fuera de la iglesia no hay salvación». ¿Es esto cierto? 

Y luego está la palabra » iglesia » , ¿Qué queremos decir exactamente? ¿Nos referimos a una reunión de personas o un edificio físico con ese nombre? ¿Una iglesia tiene que constar de liturgia y canto, pastores y gremios de altar? ¿Puede una iglesia ser un lugar de reunión semanal con los chicos sobre alitas y cerveza? ¿Puede mi club de lectura funcionar como mi iglesia? 

Y luego hay problemas con la idea de ir a la iglesia. ¿Es la iglesia un lugar o una forma de vida? Si la iglesia es un lugar al que voy, ¿es suficiente mi presencia o tengo que participar de alguna manera? ¿Qué pasa si la iglesia me ha lastimado, todavía tengo que ir?

A pesar de la naturaleza problemática de la pregunta, la reflexión es real. Muchas personas desean sinceramente saber cómo la asistencia a la iglesia afecta su relación con Jesús. Entonces, ¿Cómo navegamos en esta compleja pregunta? ¿Dice la Biblia que debemos ir a la iglesia para vivir la vida de fe?

La Biblia dice que no

¿Le sorprende que piense que la asistencia a la iglesia podría no ser necesaria para vivir una vida de fe activa y sólida? Cuando hacemos que la asistencia a la iglesia sea necesaria para la vida cristiana o para nuestra salvación, transformamos la comunidad de fe en un cuerpo superficial de ganancias y méritos. 

Asumimos erróneamente que hay algo que debemos hacer para ganarnos nuestro lugar en el reino de Dios. Sin embargo, las Escrituras están decididas a afirmar que no hay nada que hagamos para ganarnos el amor o el favor de Dios. 

Pablo escribe: “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no es de vosotros, es don de Dios, no por obras, para que nadie se jacte” ( Efesios 2: 8- 9 ). En ninguna parte las Escrituras exigen la asistencia a la iglesia como condición para la salvación.

Esto es, de hecho, consistente con la propia vida y ministerio de Jesús. Innumerables reglas y regulaciones dictaban cómo los hombres y mujeres judíos vivían fielmente ante Dios. Esto involucró todo, desde qué comer, cuándo trabajar, con quién asociarse y dónde estar en ciertos días. Jesús frecuentemente contravenía estas reglas y permitió que sus seguidores también lo hicieran. 

En un caso, los fariseos confrontan a Jesús acerca de esto, señalando que sus seguidores «hacen lo que es ilegal en el día de reposo». En respuesta, Jesús declara que “el sábado fue hecho para el hombre, no el hombre para el sábado” ( Marcos 12: 23-28 ). 

Jesús enseña que una relación continua e interactiva con él es de mayor importancia que simplemente prestar atención a las reglas de comportamiento religioso creadas por el hombre.

Las actividades espirituales, por bien intencionadas que sean, siempre corren el riesgo de obstruir nuestra conexión con Jesús cuando se convierten en fines en sí mismas. Ir a la iglesia por el bien de la iglesia hace poco por nuestro crecimiento espiritual. Incluso puede funcionar negativamente en su contra.

La Biblia también dice que sí

A pesar de contravenir con frecuencia las reglas religiosas, a pesar de ser crítico con la estructura del Templo y sus líderes, el hecho es que Jesús estaba con frecuencia en el Templo. Esto es significativo dado el hecho de que Jesús es la única persona en la tierra que podría vivir justificadamente solo su vida espiritual. Jesús no necesitaba una comunidad de fe para mediar en su relación con el Padre. 

Y, sin embargo, Jesús reunió a una comunidad a su alrededor. Vivió su fe en compañía de otros. Asistió al culto en el templo. Una pregunta interesante que podría hacerse sería por qué el mismo Jesús participó en la comunidad de fe. O, para decirlo de otra manera, ¿por qué fue Jesús a la iglesia?

Si bien las Escrituras no ordenan a los cristianos que asistan a la iglesia, sí hablan poderosamente sobre la bendición de la comunidad de la iglesia. Santiago exhorta a cualquier persona que esté enferma a “llamar a los ancianos de la iglesia para que oren por ellos”, y “confesarse mutuamente sus pecados y orar unos por otros” ( Santiago 5: 14-16 ). 

El Libro de Hebreos llama a los cristianos a “considerar cómo podemos estimularnos unos a otros hacia el amor y las buenas obras, sin dejar de reunirnos, como algunos tienen la costumbre de hacer” ( Hebreos 10: 24-25 ). Los primeros cristianos no vivieron su fe de forma aislada. 

Aquellos que se unieron al movimiento cristiano se sumergieron inmediatamente en una comunidad dinámica de hermanos en la fe. Los primeros cristianos se dedicaron a la oración, el compañerismo, la enseñanza y el partimiento del pan ( Hechos 2:42 ). Reunirse fue la forma natural en que los cristianos crecieron en su fe. 

Toda la narrativa de las Escrituras testifica la importancia de la comunidad en la vida espiritual. Desde el movimiento de apertura en Génesis, la identidad creadora y redentora de Dios está vinculada al establecimiento de un pueblo santo. La Escritura asume una fidelidad corporativa. De hecho, las escrituras rara vez se dirigen a un individuo. 

Más bien, las Escrituras se dirigen a un pueblo, una comunidad de fe que da testimonio del poder y la presencia del Dios vivo. Si los primeros cristianos encarnaban su fe en la atmósfera de una comunidad, ¿por qué asumiríamos que de alguna manera estamos exentos de hacer lo mismo?

¿Puedes crecer solo en tu fe? 

En última instancia, debemos cambiar la pregunta. La pregunta de si debe ir a la iglesia es como la antigua pregunta sobre el golf: «¿No podemos adorar a Dios en el campo de golf?» La respuesta a esta pregunta es «por supuesto que puedes pero… ¿lo haces?» 

Si bien la primera vez que juegue al golf el domingo por la mañana puede brindarle una rica experiencia de gracia y libertad, ¿continuará esa actitud de adoración? Sin mucho enfoque y sin la construcción de prácticas y hábitos espirituales, el golf de los domingos por la mañana se convertirá fácilmente en nada más que el golf de los domingos por la mañana. 

Con demasiada frecuencia, esto es lo que ocurre cuando las personas se separan para participar activamente en la comunidad de fe. 

En lugar de preguntar «¿Tengo que ir a la iglesia?» Es mejor preguntarse si podemos vivir nuestra fe de forma aislada. ¿Podemos mantener el crecimiento espiritual? ¿Podemos mantener una vida de oración activa? Es importante considerar estas cosas durante un período de tiempo. ¿Cuál es nuestro verdadero corazón detrás de no asistir a la iglesia?

No estamos hablando de momentos espirituales individuales, sino de una vida vivida ante Dios. La pregunta principal con la que debe sentarse es si es mejor para usted vivir su fe en compañía de otros o solo.

Es importante destacar que nada dice que la asistencia a la iglesia ocurra a expensas de nuestro sustento, gozo, seguridad o salud. Hay comunidades tóxicas en el mundo y el deseo de Dios sería que nos alejáramos de ellas. 

Dios desea que estemos seguros, sanos y completos. Cualquier iglesia basada en el odio y el juicio no representa el cuerpo del cual Cristo es la cabeza ( Efesios 1:22 ). Jesús nunca nos llamará a permanecer en una comunidad que no nos lleve a Su presencia amorosa y llena de gracia.

Sin embargo, esto no quita mérito a la realidad de que pertenecer a una auténtica comunidad de fe es beneficioso para nuestra vida espiritual. Ir a la iglesia puede no ser siempre agradable o fácil. 

La iglesia no es beneficiosa porque es la iglesia, es beneficiosa porque nos sumergimos en una comunidad de apoyo, aliento, desafío y ministerio. Es posible que Jesús no le exija que asista a una iglesia, pero eso no significa que no le pida que participe en una.

Publicación original en ingles: christianity.com

2 comentarios sobre “¿Dice la Biblia que los cristianos tienen que asistir a la iglesia?

  1. En primer lugar, se debe distinguir muy nítidamente entre la comunidad de Israel: un pueblo apartado para el servicio de Dios, cuyas bendiciones son terrenales (aunque incluyen también algunas de las espirituales, Dt. 28:1-14, etc.), y cuyo campo de acción son las naciones (es decir, e la tierra, 2 S. 22.50; Sal. 18:49; 46:10; 57:9; 96:3, 10; 108:3; 126:2; Is. 66:19; Ez. 20:40; 39: 28, etc.), y la Iglesia: un pueblo apartado para el servicio de Dios, pero bendecido «con bendiciones espirituales en los lugares celestiales en Cristo» (Ef. 1:3), a fin de «mostrar en los siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia» (Ef. 2:7). Su ciudadanía (y, por ende, su lugar definitivo de residencia) es el cielo; estando ahora en la tierra como extranjeros y peregrinos Col. 3:1-4; 1 P. 2:11, etc.).
    Israel necesitaba, y necesitará, un templo físico, como lugar nacional (colectivo) de adoración y comunión con Dios, que siempre estará en Jerusalén (2 Cr. 33:7; Is. 66: 18-24; Zac. 14:16, etc.). Sin embargo, para la Iglesia Dios no tiene determinado templo físico alguno (Jn. 4: 20-24; Ap. 21:22).
    El Señor Jesucristo no acudió nunca al templo de Jerusalén para participar de ningún culto religioso (ni colectiva, ni individualmente). Pero honró el lugar, y lo «limpió» del uso profano (y pervertido) que la nación elegida le había dado.
    La iglesia se compone de «piedras vivas» (personas convertidas al Evangelio de Cristo, 1 P. 4-5), no de piedras literales (o ladrillos, o cualquier otro material físico).

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